Présidentielle au Bénin : le premier ministre Lionel Zinsou reconnaît sa défaite face à Patrice Talon

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L’homme d’affaires Patrice Talon a remporté le second tour de l’élection présidentielle dimanche 20 mars au Bénin, dont les résultats officiels n’ont pas encore été annoncés, a déclaré dans la nuit son adversaire, le premier ministre sortant Lionel Zinsou.

L’homme d’affaires Patrice Talon a remporté le second tour de l’élection présidentielle dimanche 20 mars au Bénin, dont les résultats officiels n’ont pas encore été annoncés, a déclaré dans la nuit son adversaire, le premier ministre sortant Lionel Zinsou.

« Les résultats provisoires font apparaître une victoire très nette de Patrice Talon », a déclaré M. Zinsou à l’Agence France-Presse. « J’ai appelé Patrice Talon ce soir pour le féliciter de sa victoire, lui souhaiter bonne chance et me mettre à sa disposition pour la préparation des dossiers de transition. J’ai eu une conversation cordiale avec lui », a ajouté le premier ministre, qui a publié un message similaire sur son profil Facebook.

M. Zinsou n’a pas souhaité communiquer de chiffres concernant le scrutin, mais la commission électorale pourrait annoncer des résultats provisoires « probablement dans la journée de lundi », a-t-il précisé.

Chômage des jeunes, corruption et santé

Près de 4,7 millions d’électeurs étaient appelés aux urnes dimanche dans les 7 908 bureaux de vote de ce pays ouest-africain pour élire le successeur du président sortant Thomas Boni Yayi. Celui-ci, au pouvoir depuis 2006, s’est retiré au terme de deux mandats, conformément à la Constitution.

Le banquier d’affaires franco-béninois Lionel Zinsou était arrivé en tête lors du premier tour, le 6 mars, suivi de près par le « roi du coton » Patrice Talon (27,11% contre 23,52%). Ancienne plume du premier ministre socialiste français Laurent Fabius dans les années 1980, il avait quitté son poste à la tête de PAI Partners, un des plus gros fonds d’investissement européens, pour devenir premier ministre du Bénin en juin 2015.

Patrice Talon, « self-made man » de 57 ans, est pour sa part un entrepreneur incontournable au Bénin, contrôlant le secteur-clé du coton et la gestion du port de Cotonou. Outre le chômage, notamment des jeunes, la corruption, la santé et l’éducation sont les principaux défis que devra relever le successeur du président Boni Yayi.

Peu diversifiée, l’économie de ce pays de 10,6 millions d’habitants s’appuie essentiellement sur l’agriculture et le commerce de transit et de réexportation vers son grand voisin et principal partenaire, le Nigeria.

Le Monde Afrique

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